Molte delle nostre pazienti si chiedono cosa succede quando una donna non ovula. La risposta è semplice: l’assenza di ovulazione o anovulazione provoca infertilità, poiché senza ovulazione non può esserci gravidanza.

La mancanza di ovulazione è infatti una delle situazioni più comuni che i ginecologi e gli specialisti nella riproduzione assistita affrontano quando una donna o una coppia ha problemi di fertilità. 

Cosa succede quando una donna non ovula? quali sono i sintomi?

Spiegare cosa succede quando una donna non ovula è complicato, anche se la mancanza di mestruazioni (amenorrea) e cicli mestruali irregolari sono due chiari sintomi che possono allertarti su questo problema. L’assenza di abbondante muco cervicale elastico nei tuoi giorni fertili è un altro sintomo di anovulazione che puoi rilevare da sola.

Se invece soffri di una qualche malattia endocrina, disfunzione tiroidea o sindrome dell’ovaio policistico (PCOS), è più probabile che tu abbia problemi di ovulazione e quindi fertilità.

Come si diagnostica la mancanza di ovulazione? 

La diagnosi dell’anovulazione può essere complicata. L’origine di questa anomalia è dovuta a vari squilibri ormonali o problemi funzionali, ma anche a fattori “esterni” come stress, disturbi alimentari o eccessivo esercizio fisico, motivo per cui si richiede un approccio multidisciplinare.

Oltre all’esame pelvico e all’analisi della tua storia clinica, al fine di effettuare la diagnosi dell’anovulazione, il tuo ginecologo o ginecologa eseguirà dei test di follow-up del tuo ciclo mestruale. Tra questi, diversi esami del sangue per misurare i livelli di progesterone nei giorni 21 e 23 del tuo ciclo per determinare se le tue ovaie funzionano correttamente: se questo ormone non cambia, è probabile che tu non abbia ovulato.

L’ecografia transvaginale è un altro test utile per scoprire cosa succede quando una donna non ovula. Questa tecnica consente di determinare l’aumento del volume ovarico e la presenza di piccoli follicoli di 2-9 mm attorno la periferia dell’ovaio; questi sono due sintomi della sindrome dell’ovaio policistico che si associa alla mancanza di ovulazione.

Cause di anovulazione

L’OMS classifica le cause dell’assenza di ovulazione e dei disturbi ovulatori in tre grandi gruppi.

Le patologie associate a ciascuno di essi sono:

Gruppo I: Anovulazione dovuta a insufficienza ipotalamo-ipofisaria (mancanza di GnRH e secrezione di gonadotropina (FSH e LH))

Circa il 15% -30% delle donne con disturbi alimentari come anoressia o bulimia, obese o estremamente magre soffre di anovulazione. Il motivo è che la nutrizione è essenziale per la secrezione di leptine da parte delle cellule adipose, che a loro volta producono un neurotrasmettitore chiamato neuropeptide.

Il neuropeptide è responsabile della stimolazione dell’appetito e del controllo dell’attività ormonale che rilascia gonadotropine (GnRH) ma anche dell’ormone che stimola la tiroide (TSH), tutti elementi coinvolti nell’ovulazione.

Un’altra causa di anovulazione dovuta al malfunzionamento dell’ipotalamo e dell’ipofisi è l’esercizio eccessivo. Il 20% delle donne che praticano allenamenti sportivi ad alta intensità soffre di menarca ritardato, disfunzione della fase luteale e disturbi mestruali. In questo caso, la mancanza di ovulazione può essere correlata a una bassa quantità di tessuto adiposo, stress psicologico o dieta insufficiente.

Infine, se soffri di insufficienza renale cronica o epatopatia cronica, i tuoi livelli di ormone LH e ormoni sessuali possono essere anormalmente alti, il che può portare all’assenza di ovulazione.

Gruppo II: Anovulazione per disfunzione ipotalamo-ipofisaria (alterazioni ormonali)

La sindrome dell’ovaio policistico è una delle principali cause di infertilità dell’anovulazione (80% dei casi). La PCOS colpisce il 5-10% delle donne in età fertile ed è la causa diretta di problemi di infertilità nel 20% delle coppie.

Altre cause per l’anovulazione dovuta a problemi ormonali sono l’iperprolattinemia (aumento della prolattina ormonale) e i disturbi della tiroide (ipertiroidismo e ipotiroidismo). Questi ultimi colpiscono tra il 2 e il 5% delle donne e sono associati a gravi disturbi mestruali, inclusa l’anovulazione.

Gruppo III: Anovulazione dovuta a insufficienza ovarica

L’insufficienza ovarica precoce (POF) è la causa diretta del 4-5% dei disturbi ovulatori. Quando le ovaie di una donna non funzionano correttamente, non sono in grado di facilitare l’ovulazione anche se i livelli ormonali sono ottimali.

Le donne con insufficienza ovarica prematura smettono di produrre ovuli maturi ed estrogeni a partire dai 40 anni, quando entrano in menopausa.

Si può curare l’anovulazione?

Si stima che circa il 35% delle donne soffra di qualche tipo di anovulazione durante la loro vita fertile, sia cronica che transitoria. Attualmente, ci sono diverse possibilità per la correzione e il trattamento di questa patologia, anche se è necessario stabilire una diagnosi accurata.

A seconda della sua origine, l’assenza di ovulazione può essere corretta mantenendo abitudini di vita sane attraverso l’esercizio fisico, l’alimentazione, il controllo del peso o la gestione dello stress. In altri casi, l’anovulazione può essere trattata con farmaci. Ad esempio, nelle donne con sindrome dell’ovaio policistico è efficace la somministrazione di clomifene citrato, inibitori dell’aromatasi o gonadotropine, che forniscono una stimolazione diretta a livello ovarico.

Se soffri di questa sindrome, la mancanza di ovulazione può anche essere corretta con un intervento chirurgico noto come perforazione ovarica. La perforazione ovarica consiste nel praticare diverse perforazioni nella superficie dell’ovaio per ridurne il volume e favorire la selezione di un follicolo ovulatorio. Oltre a facilitare il rilascio dell’ovulo, la perforazione aiuterà anche a ridurre i sintomi della PCOS. Questa tecnica è però obsoleta.

Le disfunzioni ovulatorie, inclusa l’anovulazione, sono frequenti problemi ginecologici. E sebbene possano spesso essere corrette, richiedono la diagnosi di uno specialista non solo per raggiungere la gravidanza, ma anche per evitare altri problemi di salute associati come il diabete mellito 2.

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